vendredi, septembre 30

Les fortes chaleurs : les risques pour la santé

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Voici un focus sur les pathologies causées spécifiquement par les fortes chaleurs, comment s’en protéger et comment réagir en cas de danger.

Quand parler de canicule ?

Une vague de chaleur est un épisode au cours duquel les températures sont anormalement élevées (la température dépend de chaque région), pendant au moins 3 jours consécutifs, et sans que les températures pendant la nuit ne chutent de manière significative. Le corps est alors attaqué, car il doit constamment compenser ces fortes chaleurs pour rester à une température saine (entre 37 et 37,5°). Cette compensation se fait notamment par la transpiration, qui s’intensifie, mais peut donc provoquer une déshydratation.

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Pour les personnes âgées, c’est plutôt le contraire, car physiologiquement, en vieillissant, nous transpirons moins, mais par conséquent la température corporelle augmente dangereusement et peut entraîner un « coup de chaleur », qui dans certains cas est fatal.

Les pathologies directement causées par un excès de chaleur

Dermatite thermique

Symptômes 

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  • Éruption cutanée rouge qui provoque des démangeaisons sur les zones couvertes de vêtements.

Pourquoi ? 

C’est la combinaison de la chaleur, de la sueur et du frottement des vêtements qui est en cause. Les vêtements synthétiques augmentent les risques, c’est pourquoi il est recommandé, par temps chaud, de porter des vêtements amples en fibres naturelles (coton, lin).

Les personnes particulièrement à risque

Les enfants. Complications : une surinfection par un staphylocoque est possible.

Comment réagir ?

  • Privilégiez les atmosphères fraîches (pièces climatisées) et moins humides.

L’œdème des extrémités

Symptômes 

  • Gonflement des chevilles, les pieds et parfois les mains.
  • Lorsque vous appuyez sur la peau, elle marque et peut prendre quelques instants pour se resserrer.

Pourquoi ?

La chaleur provoque la dilatation des vaisseaux sanguins et l’eau peut pénétrer sous la peau. Cela s’appelle la rétention d’eau.

Personnes particulièrement à risque

Les patients hypertendus ou diabétiques présentant des altérations vasculaires.

Comment réagir ?

  • Il est recommandé de séjourner dans une atmosphère fraîche (chambre climatisée),
  • Dormir les jambes levées,
  • Marcher pour activer le retour veineux,
  • Les diurétiques sont contre-indiqués en ce sens qu’ils peuvent entraîner une déshydratation.

Crampes de chaleur

Symptômes 

  • Spasmes douloureux dans les jambes, les bras et l’abdomen qui surviennent à la fin d’une activité physique intense accompagnés d’une transpiration abondante.

Pourquoi ?

Une transpiration abondante, dans le cadre d’une activité physique intense, entraîne une perte excessive de sodium et d’autres sels minéraux retenus dans l’eau corporelle tels que le potassium, le calcium et le magnésium. C’est cette carence qui provoque des spasmes musculaires.

Les personnes particulièrement exposées

Les sportifs et les personnes (ouvriers, artisans…) travaillant à l’extérieur.

Comment réagir ?

  • Mettez la personne dans un endroit frais,
  • Lui faire boire une boisson de réhydratation (boisson hypotonique ou isotonique, comme celles destinées aux sportifs, légèrement édulcorées avec des apports de sels minéraux et surtout de sodium),
  • Si la douleur ne disparaît pas après une heure, consultez un médecin. Il peut être nécessaire d’envisager une réhydratation par perfusion.

Syncope due à la chaleur

Symptômes

  • Perte de conscience brève à la suite d’un effort physique ou d’une position debout prolongée dans la chaleur.
  • Cette perte de conscience peut être précédée de vertiges, d’une vision trouble et de nausées.

Pourquoi ?

C’est une baisse de la pression artérielle qui est responsable et cause la perte de conscience.

Complications

Les principales complications sont, le cas échéant, celles dues à des traumatismes consécutifs à la chute, qui peuvent s’avérer d’autant plus graves que personne n’est vieux.

Comment réagir ?

  • Allongez immédiatement la personne pour augmenter sa tension artérielle
  • Ensuite, mettez-le dans un endroit frais et laissez-le boire.

Épuisement thermique

Symptômes

  • Faiblesse musculaire, fatigue,
  • Maux
  • Nausées, vomissements,
  • Vertiges
  • Augmentation du rythme cardiaque,
  • Abaissement de la pression artérielle
  • Trouble du sommeil,
  • Modification du comportement,
  • Augmentation possible de la température corporelle entre 38° et 40° (mais chez les personnes âgées, cela ne se produit pas toujours),
  • Tous ces signes ne viennent pas nécessairement brusquement.

Pourquoi ?

Encore une fois, c’est la transpiration abondante, due à la chaleur, qui provoque une perte excessive d’eau et de sels qu’elle contient.

Comment réagir ?

  • Placez la personne au repos dans un endroit frais et aéré.
  • Gardez le corps de la personne souffrant légèrement humide avec un chiffon humide et frais et aérez la personne si possible à l’aide d’un ventilateur.
  • Réhydratez avec de l’eau, alternez avec des jus de fruits et des boissons énergétiques
  • Proposez des repas légers et fractionnés pour recharger le corps en sels minéraux
  • Consultez un médecin si les symptômes persistent au bout d’une heure ou deux.

Le coup de chaleur

Bien que son nom semble assez générique, le « coup de chaleur » est une pathologie liée à la chaleur avec des symptômes très spécifiques et très graves qui peuvent s’avérer fatals.

Symptômes 

  • Température corporelle supérieure à 40°
  • Peau chaude, rouge et sèche
  • Confusion, délire
  • Convulsions ou même coma
  • Nausées, vomissements, diarrhée
  • chute de la pression artérielle

Pourquoi ?

En cas de coup de chaleur, le corps est complètement débordé et ne remplit plus ses fonctions de transpiration pour se refroidir. Ainsi, par rapport aux autres pathologies dans lesquelles le patient nage, la peau du patient peut être complètement sèche.

Comment réagir ?

  • Appelez le 15 sans tarder, le coup de chaleur est une urgence
  • Placer le patient à l’ombre, dans un endroit frais et ventilé ou même aéré si possible
  • Enlève-lui ses vêtements
  • En attendant de l’aide, rafraîchissez le patient avec un bain ou une douche froide, ou passez un chiffon humide et frais sur tout le corps
  • Si vous devez vous rendre seul aux urgences, prenez le temps de refroidir la voiture avec la climatisation